忘记密码? | 收藏本站
您当前所在位置:首页 >> 知识之窗 >> 科普知识 >> 内容

科普知识

发现“大表哥” 和地球长得最像

发布时间:2015-8-4  作者:yjxh 点击量: 


 

  美国航天局23日在音频新闻发布会上宣布,天文学家通过开普勒太空望远镜确认在宜居带发现第一颗与地球大小相似的太阳系外行星开普勒-452b。美国航天局说,这是人类在寻找“另一地球”道路上里程碑式的发现。

  开普勒-452b“年龄”为60亿岁

  比太阳明亮20%

  这颗被命名为开普勒-452b的行星比地球大60%,公转周期为385天,只比地球公转周期长5%。其绕转的恒星也与太阳相似,“年龄”为60亿岁,比太阳大15亿年,它与太阳的温度类似,质量比太阳大4%,直径比太阳大10%,比太阳明亮20%。

  美国航天局说,这是迄今发现的与地球和太阳“最相近”的行星与恒星组合。

  新发现的开普勒-452b在距离地球1400光年的天鹅座,位于宜居带中。宜居带温度条件适宜,理论上其表面可能有适宜生命存在的液态水。尽管目前尚不能确认开普勒-452b是否为固态行星,也不能确认其是否有水或者空气,但这颗行星无疑是与地球最相近的一颗系外行星。

  开普勒太空望远镜新发现公布

  地球有12个“近亲”

  在当天公布的开普勒太空望远镜的新发现中,共包括12颗在宜居带围绕各自恒星运行、直径介于地球直径1至2倍之间的系外行星。其中,第一个被确定存在的是开普勒-452b。在这些行星绕转的恒星中,有9颗与太阳的大小和温度相近。

  美国航天局当天在声明中说,这12颗宜居带小行星的发现,是人类在寻找“另一地球”道路上里程碑式的事件。

  开普勒太空望远镜发现的与地球体积近似、位于宜居带中的行星并不只有开普勒-452b。去年,天文学家曾借助开普勒望远镜发现了一颗和地球体积近似、位于宜居带中的行星开普勒-186f。不过,由于它绕转的是一颗红矮星而非太阳那样的恒星,天文学家说它只是地球的“堂兄弟”,而非“孪生兄弟”。

  开普勒太空望远镜耗资6亿美元

  去年5月得以“复活”

  23日,美国航天局还公布了开普勒望远镜发现的521颗“疑似”系外行星,使人类发现的这一类别的行星数量达到了4696颗。迄今,人类已找到的系外行星总数已超过1900颗,其中开普勒望远镜确认的就有1030颗。

  耗资6亿美元的开普勒太空望远镜于2009年3月发射升空,是世界上首个专门用于搜寻太阳系外类地行星的航天器。它绕太阳飞行,运行轨道和地球轨道基本重合,一个周期约为372天。

  开普勒望远镜主体大致呈圆筒状,直径2.7米,长4.7米。携带的光度计装备有直径为95厘米的透镜,还装备有95兆像素的CCD感光设备。它具有极其灵敏的观测能力,在太空中可以发现地球上晚间一盏普通灯被关闭的光线变化。

  2013年,开普勒望远镜曾因反应轮故障而被宣布报废,但在科学家的努力下,去年5月得以“复活”。

  中科院天文学家:开普勒-452b

  能否孕育生命还有待探索

  开普勒-452b这颗“第二地球”是否孕育有地外生命、甚至可能成为适宜人类居住的另一家园?中国科学院紫金山天文台专家表示,发现这颗被称为地球“表哥”的系外行星只是寻找“地球2.0”的第一步,其是否具备生命存在的条件仍需长期探索。

  紫金山天文台科普部主任张旸介绍,此次发现的开普勒-452b位于宜居带当中,因而最有可能产生与地球环境类似的表面温度,并有可能存在液态水。张旸说,虽然有研究人员称开普勒-452b与地球的相似程度超过九成,但这种相似,与普通公众理解的类地环境相去甚远。从现阶段观测结果看,这颗行星是否为一颗固态行星、表面到底有无液态水和大气都不能确认。

  紫金山天文台研究员季江徽说,开普勒-452b的表面温度与地球最为接近,也很有可能存在液态水。要深入研究开普勒-452b上存在生命的可能性,相关大型望远镜及空间设备下一阶段的研究重点,很可能放在这颗“第二地球”的大气构成上。 

  季江徽还表示,即使最终研究表明,开普勒-452b确实是另一颗适宜人类居住的星球,但以现在的葡京娱乐网站水平,要真正到达1400光年以外实现人类的“移居之梦”,仍然还有一段艰难漫长的探索。

  

新闻纵深

       如何让“外星人”来找我们

  迄今发现的可能适宜生命存在的星球距离地球数十、数百乃至上千光年。以我们现在的科学技术水平,不可能前去探访。不过,让我们换一种思路。如果真有高等智慧外星生命存在,不妨请他们来地球坐坐。

  那么,怎们才能在浩瀚宇宙中让地球被“相中”呢?除了派出携带来自地球问候的探测器,还有其他方法。

  观测反光 

  2009年,美国国家航空航天局就曾利用“深度冲击”太空探测器,以地外生命视角从遥远距离观测地球。

  研究人员发布的一份研究报告显示,利用镜面反射原理,其他行星的“天文学家”可以借助地球洋面对光的反射,发现我们这颗蓝色“水球”。

  航天局艾姆斯研究中心研究员泰勒·鲁宾逊说,研究人员重新分析月球火山观测感应卫星5年前收集的数据,发现从月球表面观测“月牙”状态下的地球时,可以观测到地球洋面反射的光线。研究人员把这种现象命名为“地球闪烁”。

  得益于洋面反射,处在“月牙”状态下的地球亮度是平时的两倍。如果其他星球的“天文学家”这一时期在太阳系外观测,明显的“地球闪烁”就是我们这颗星球存在生命的重要标志。

  其实,长期以来,研究人员一直在探索能否观测到其他行星的“闪烁”。而这项新研究启示我们,要观测“闪烁”,关键在于选择适当波长的光。这也为今后研制天文观测望远镜提供新思路。

  探测臭氧

  鲁宾逊说,除了利用镜面反射确定水的存在,臭氧也是生命存在的重要标志之一。由于臭氧在紫外线中容易被观测,所以可以作为一种“生物指示器”。

  “臭氧是生命存在的重要潜在指示,在观测地球的紫外线时极易发现。所以,今后研制的望远镜可以着重观测紫外线,这是最容易探测到这一生物指示气体的地方,”他说。

  地球的臭氧层能够吸收太阳辐射中的大部分有害紫外线,使地球生物免遭伤害,如同地球保护伞。来自其他星球的“天文学家”探测到大气层臭氧,就能找到我们这颗宜居行星。 据新华社

特别声明:本站内容未经允许不得转载!
版权所有?2013-2014 河北省金属学会 技术支持:迈得葡京娱乐网站
地址:石家庄市跃进路167号  邮编:050031  信箱:hbsyjxh@126.com  电话:+86-0311-85689536 +86-0311-80720238

博聚网